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Le cerveau de bĂ©bĂ© passĂ© au microscope : qu’apprend-on ?

Mieux comprendre le cerveau humain, son dĂ©veloppement, son fonctionnement, c’est le travail de Neurospin, le plus grand centre de recherches sur le cerveau installĂ© Ă  Saclay, prĂšs de Paris. Au programme, le cerveau du bĂ©bĂ©.

Comprendre le cerveau de bébé

Afin de comprendre le cerveau de bĂ©bĂ©, le Commissariat Ă  l’énergie atomique (CEA) a construit la plate-forme NeuroSpin oĂč seront dĂ©veloppĂ©s et utilisĂ©s des outils d’imagerie d’une puissance inĂ©galĂ©e. Son objectif ? Voir le cerveau travailler grĂące au dĂ©veloppement de l’imagerie cĂ©rĂ©brale, cartographier prĂ©cisĂ©ment les aires cĂ©rĂ©brales qui sous-tendent les fonctions cognitives, comprendre le cheminement et le mode de traitement de l’information dans le cerveau, comprendre les pathologies cĂ©rĂ©brales psychiatriques (grĂące Ă  l’imagerie cĂ©rĂ©brale, l’autisme est une pathologie mieux comprise), dĂ©couvrir comment l’information est codĂ©e dans le cerveau.

Le langage chez bébé ? Inné !

Une Ă©quipe de chercheurs français a publiĂ© la premiĂšre Ă©tude dĂ©taillĂ©e d’Imagerie fonctionnelle par rĂ©sonance magnĂ©tique (IRMf) des rĂ©ponses du cerveau d’un nourrisson de 3 mois Ă  des paroles. DĂšs les premiers mois de la vie, le cerveau humain possĂšde dĂ©jĂ  une spĂ©cialisation pour le langage et une mĂ©moire de la langue maternelle.

À l’avenir, la mĂ©thode d’IRM fonctionnelle du nourrisson devrait permettre de visualiser le dĂ©veloppement d’autres fonctions cĂ©rĂ©brales (vision, audition, motricitĂ©) et leurs pathologies.

Une expĂ©rience sur les grands prĂ©maturĂ©s a permis de mettre en Ă©vidence le fait que les prĂ©maturĂ©s, alors que le systĂšme nerveux Ă©tait encore immature, parvenait Ă  faire la diffĂ©rence entre des sons masculins et fĂ©minins et parvenait Ă  distinguer des phonĂšmes. Les rĂ©seaux neuronaux spĂ©cialisĂ©s dans l’apprentissage du langage sont mis en place trĂšs tĂŽt, avant mĂȘme la naissance ! Le langage est donc essentiellement influencĂ© par des phĂ©nomĂšnes innĂ©s.

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