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Pourquoi le lait maternel pourrait protĂ©ger bĂ©bĂ© de l’asthme ?

L‘allaitement maternel peut protĂšger bĂ©bĂ© de l’asthme, c’est ce que des chercheurs de l’hĂŽpital universitaire pĂ©diatrique, en collaboration avec l’universitĂ© de BĂąle, basĂ©e en Suisse, en ont conclu en rĂ©alisant une Ă©tude prĂ©sentĂ©e Ă  l’occasion du congrĂšs international 2016 de l’European Respiratory Society’s International, qui s’est tenu du 3 au 7 septembre Ă  Londres, au Royaume-Uni.

Allaiter bĂ©bĂ© comporte de nombreux bienfaits, que ce soit pour un bĂ©bĂ© nĂ© Ă  terme ou un bĂ©bĂ© nĂ© prĂ©maturĂ©. Ce n’est pas une nouvelle. Une prĂ©cĂ©dente Ă©tude avait montrĂ© que le lait maternel Ă©tait Ă©galement bĂ©nĂ©fique pour les grands prĂ©maturĂ©s, et rĂ©duirait aussi leurs problĂšmes respiratoires. Cette fois-ci, nourrir bĂ©bĂ© au sein pourrait le protĂ©ger des symptĂŽmes respiratoires de l’asthme, appellĂ©s les « crises d’asthme ». Pour en arriver Ă  cette conclusion, les chercheurs ont suivi 368 nouveau-nĂ©s, prĂ©sentant une caractĂ©ristique gĂ©nĂ©tique prĂ©disposant Ă  l’asthme : la variation de l’expression des gĂšnes se situant sur le chromosome 17, et appelĂ©s 17q21. Les bĂ©bĂ©s qui les possĂšdent prĂ©sentent tous des dispositions Ă  dĂ©velopper une respiration sifflante, davantage quand ils sont exposĂ©s Ă  certains facteurs environnementaux comme la poussiĂšre, le pollen, les acariens, les poils d’animaux, mais aussi la fumĂ©e de la cigarette, ou encore la pollution atmosphĂ©rique. Les chercheurs ont alors souhaitĂ© savoir si le lait maternel pouvait modifier la variation de l’expression de ces gĂšnes.

Le lait maternel protĂšgerait bĂ©bĂ© de l’asthme

RĂ©sultats ? Parmi ces 368 nourrissons, ceux qui Ă©taient allaitĂ©s ont 27% de risques en moins de dĂ©velopper des symptĂŽmes respiratoires et ainsi de devenir asthmatique. Au contraire, les bĂ©bĂ©s qui n’Ă©taient pas nourris au sein avaient plus de risques de le devenir. À ce sujet, le mĂ©decin Olga Gorlanova, qui travaille Ă  l’hĂŽpital universitaire pĂ©diatrique de BĂąle, a dĂ©clarĂ© : « Notre Ă©tude met en Ă©vidence que celle-ci peut ĂȘtre modifiĂ©e par l’allaitement », avant de poursuivre : « C’est la premiĂšre fois que nous sommes capables de montrer que l’effet du variant gĂ©nĂ©tique 17q21 sur les systĂšmes respiratoires au cours de la premiĂšre annĂ©e de vie dĂ©pend du mode d’alimentation. »Â L’experte a Ă©galement prĂ©cisĂ© que d’autres Ă©tudes seront menĂ©es afin de confirmer cette conclusion. Comme le prĂ©cise le compte-rendu de cette Ă©tude, l’allaitement minimise de 27% le risque de dĂ©velopper de l’asthme mais n’est pas une recette magique non plus. VoilĂ  qui rassurera aussi les mamans qui n’allaitent pas leur bĂ©bĂ©.

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