Infertilité : des chercheurs américains ont réussi à créer des ovaires artificiels fonctionnels

Un nouvel espoir est né pour les femmes souffrant d’infertilité : des scientifiques américains ont créé des ovaires de souris sur une imprimante 3D et les ont utilisés pour produire des descendants sains. Pour la première fois, les chercheurs ont imprimé un ovaire artificiel et l’ont implanté dans une souris, qui a continué à produire des ovules, à s’accoupler avec succès et à donner naissance à des souriceaux en bonne santé. Bien que la procédure n’ait été testée que sur les animaux jusqu’à présent, l’objectif à long terme est d’aider à restaurer la fertilité et la production d’hormones chez les femmes qui ont subi une chimiothérapie ou qui souffrent d’autres problèmes d’infertilité, comme les ovaires polykystiques.

Une prouesse scientifique qui pourrait rétablir la fertilité chez les femmes cancéreuses ?

« La véritable percée est de pouvoir construire une véritable prothèse ovarienne et l’objectif de ce projet est de pouvoir rétablir la fertilité chez les jeunes patientes cancéreuses qui ont été stérilisées par leur traitement contre le cancer« , a déclaré Teresa Woodruff au Telegraph , directrice des sciences de la reproduction à l’Institut de recherche sur la santé des femmes à Northwestern University dans l’Illinois. « À l’heure actuelle, nous sommes en mesure de le faire avec de jeunes souris et le but final est de fournir cela aux patients humains « . D’après la revue Nature Communications. Les chercheurs ont rapporté que les ovaires prothétiques ont été imprimés à l’aide de gélatine liquide à base de collagène décomposé, un matériau naturel qui se trouve dans les ligaments, les tendons, les muscles, les os et la peau. Les parois de l’ovaire ont été conçues pour avoir une structure poreuse en forme de treillis, afin qu’elles puissent interagir avec les tissus du corps et ainsi pouvoir déclencher la production d’ovules, tout en étant suffisamment épaisses pour supporter l’implantation.

La structure en forme de sac est assez spacieuse et permet aux ovules de mûrir correctement. Cela facilite aussi la formation des vaisseaux sanguins dans l’implant, ce qui permet aux hormones de circuler et de déclencher une lactation après l’accouchement. Monica Laronda, co-auteur principale de la recherche, a déclaré : « Ce qui arrive chez certaines de nos patientes cancéreuses, c’est que leurs ovaires ne fonctionnent pas à un niveau suffisamment élevé et qu’elles doivent utiliser des thérapies de remplacement hormonal pour réenclencher la puberté « . 

Cette prothèse permettra-elle de guérir l’infertilité ?

L’étude s’est déroulée de la manière suivante : l’ovaire de la souris a été enlevé, puis il a été remplacé par une prothèse. Une fois la prothèse recouverte, les chercheurs ont accouplé ces animaux et observé les résultats. L’équipe travaille maintenant à l’élargissement de la prothèse afin qu’elle puisse être testée sur des animaux plus gros, et finalement sur des humains. Martin Ledwick, l’infirmier responsable de l’information sur le cancer chez Cancer Research UK, a déclaré au Telegraph au sujet de l’étude que : « La préservation de la fécondité est une question importante pour de nombreux patients dont le traitement est susceptible de les laisser stériles. Il est bon de voir des recherches sur de nouvelles façons de maintenir la fertilité. Cependant le travail n’a été fait que chez les souris, on ne peut pas encore savoir si cela pourrait être utile pour des personnes à l’avenir ».


Image microscopique d’un fœtus de souris entouré par les couches de gélatine de la prothèse
La souris qui porte la prothèse avec la portée de souriceaux

souris et son petit

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