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Les couches Pampers sont-elles réellement dangereuses pour bébé ?

Depuis le dĂ©but de semaine, la polĂ©mique fait rage. Et finalement si ça n’était qu’un ballon de baudruche facilement dĂ©gonflable ? Sans s’enflammer trop vite, Neuf Mois a enquĂȘtĂ© sur cette composition qui poserait problĂšme. VoilĂ  le rĂ©sultat de nos recherches sur les fameux HAP cancĂ©rigĂšnes qui squateraient ces couches.

Les couches Pampers contiendraient des traces d’hydrocarbures aromatiques polycycliques (HAP) cancĂ©rigĂšnes. Mais qu’est-ce que c’est donc que ces bestioles ?

Les HAP, c’est un peu tout le monde : ce sont des composĂ©s chimiques qui se forment suite Ă  une combustion incomplĂšte ou une dĂ©composition de la matiĂšre organique par la chaleur (Sources Inserm). Autrement dit il y en a partout autour de bĂ©bĂ© : dans les produits alimentaires mais aussi dans l’air ambiant (cuisson, barbecue, tabac, bougies ou encens, diesel…), dans l’eau, sur un certain nombre de surfaces (eh oui, la table Ă  langer par exemple
). Qu’il y en ait dans les couches est donc une probabilitĂ©, mais pas que chez Pampers, forcĂ©ment


Les HAP sont-ils dangereux ?

C’est comme l’alcool, le chocolat, les mĂ©dicaments, l’ignorance : ça dĂ©pend Ă  quelle dose ! Les HAP sont rĂ©gis par une rĂ©glementation europĂ©enne (REACH) extrĂȘmement stricte : pas plus de 1mg/kg. sauf pour les produits concernant les enfants, pour lesquels le seuil est abaissĂ© Ă  0,5 mg/kg.

Il n’y a pas qu’un seul HAP

On l’a dit plus haut, les HAP c’est un groupe de composĂ©s chimiques bien distincts les uns des autres. Ils ont tous un nom de baptĂȘme en gĂ©nĂ©ral assez imprononçable (par exemple benzo anthracĂšne). Chacun d’entre eux est classĂ© en fonction de sa dangerositĂ©. Ainsi, le magazine Que Choisir (ndl n°533) avait bien trouvĂ© des HAP en petites quantitĂ©s dans la moitiĂ© des marques de couches qu’il avait testĂ©es, mais « bonne nouvelle, Ă©crivait alors notre confrĂšre, en quantitĂ©s infimes et aucune couche ne contient les 8 HAP les plus dangereux ». Le magazine de l’Union de Consommateurs Que Choisir prĂ©cise avoir pĂ©nalisĂ© dans son analyse une marque, car la somme des HAP repĂ©rĂ©s atteignait 0,81 mg/kg soit beaucoup plus que le seuil maximal de 0,5 mg/kg tolĂ©rĂ©. Et, scoop
 ce n’était pas Pampers !

Y a-t-il des HAP dans les couches Pampers ?

Dans un communiquĂ© de rĂ©ponse Ă  la polĂ©mique, la marque dit que non. Qu’elle n’utilise rien qui peut provoquer cela. En revanche, comme on le disait plus haut, les HAP sont partout, dans l’air ambiant, etc
 Donc les HAP peuvent trĂšs bien venir d’ailleurs et se dĂ©poser dans les couches, comme sur le sol, sur le tapis de la table Ă  langer, etc
 De fait, les tests du laboratoire indĂ©pendant SGS menĂ©s sur les couches Pampers rĂ©vĂšlent bien la prĂ©sence de 2 HAP en quantitĂ© infime (0,194 mg/kg et 0,185 mg/kg) sur les Ă©lastiques mais, bonne nouvelle de nouveau, il s’agit de composĂ©s chimiques classĂ©s 2A, c’est-Ă -dire dans la catĂ©gorie « supposĂ©e cancĂ©rigĂšne ».

Si ces composĂ©s Ă©taient vraiment cancĂ©rigĂšnes Ă  coup sĂ»r, ils seraient classĂ©s en 1A (Sources Centre international de recherches sur le Cancer et Inserm). Quid du petrolatum, le nouveau mot qui fait peur Ă  beaucoup de parents, et qui est prĂ©sent dans les couches Pampers ? « Le pĂ©trolatum, explique le Pr Daniel Hohl, dermatologue en Suisse et ancien PrĂ©sident de l’Association EuropĂ©enne de Dermatologie PĂ©diatrique, est le nom anglais de la vaseline, qui est un dĂ©rivĂ© du pĂ©trole. Autrefois, on utilisait de la vaseline jaune, laquelle pouvait en effet prĂ©senter des problĂšmes sanitaires. Mais depuis des dizaines d’annĂ©es, on utilise de la vaseline purifiĂ©e, appelĂ©e vaseline blanche. Cette vaseline, que l’on retrouve dans les couches Pampers – que j’ai par ailleurs Ă©tudiĂ©es en qualitĂ© d’expert indĂ©pendant participant Ă  un comitĂ© scientifique pour une Ă©tude internationale (Europe, Chine, Etats-Unis) sur les couches jetables en 2015 – est un produit inerte, absolument sans danger. Quand j’ai un patient qui arrive avec une allergie que je n’ai pas encore identifiĂ©e, j’utilise en premiĂšre intention la vaseline blanche pour traiter l’eczĂ©ma parce que c’est le seul produit dont je suis certain qu’il ne provoquera pas de rĂ©action nĂ©faste. Ce produit est aussi utilisĂ© en nĂ©ontalogie sur des nouveaux-nĂ©s quand on a besoin d’un produit occlusif.  »

Et pour la petite histoire en passant, en cas de circoncision chez un jeune enfant, c’est aussi la vaseline qui est utilisĂ©e en cataplasme sur le sexe opĂ©rĂ© pour favoriser une bonne cicatrisation pendant les premiĂšres semaines aprĂšs l’opĂ©ration. Dans les couches, le petrolatum est utilisĂ© sous forme de lotion pour adoucir le contact du matelassage de la couche sur le siĂšge et prĂ©venir les Ă©ventuelles irritations. D’ailleurs, selon le Pr Daniel Hohl, la santĂ© dermatologique des bĂ©bĂ©s au niveau du siĂšge s’est plutĂŽt amĂ©liorĂ©e grĂące Ă  la qualitĂ© des couches jetables. « J’exerce la dermatologie depuis trente ans et je constate de maniĂšre gĂ©nĂ©rale beaucoup moins de dermites de contact aujourd’hui qu’au dĂ©but de ma carriĂšre. Certes, il peut y avoir des rĂ©actions allergiques chez quelques enfants, mais cela tient beaucoup Ă  la sensibilitĂ© de la peau de l’enfant et Ă  d’autres facteurs, telle que l’aciditĂ© des selles, les produits de soin utilisĂ©s, la frĂ©quence de change, etc… »

Bref, l’alerte que prĂ©supposent les rĂ©sultats des tests du laboratoire SGS semble ne reposer sur rien de rĂ©ellement avĂ©rĂ©. Juste sur un risque supposé  Ceci Ă©tant, l’argument de l’Asef (Association santĂ© environnement France), relatĂ© par Le Parisien, peut ĂȘtre jugĂ© recevable par beaucoup de jeunes parents : sa directrice, Ludivine Ferrer, reconnaĂźt que les taux relevĂ©s « sont conformes Ă  la rĂ©glementation » mais que « mĂȘme dĂ©tectĂ©s au niveau de simples traces, c’est dĂ©jĂ  moralement trop ».

Reste quand mĂȘme la question qui fĂąche et qui ferait passer toutes les marques de couches pour des petits joueurs dans la cour des produits dangereux : quid de tous les composants cancĂ©rigĂšnes qui entourent l’enfant de sa naissance Ă  sa majoritĂ© (wifi, bonbons industriels, plats industriels, fruits, lĂ©gumes, viandes et poissons non bio
.) et qui n’ont rien Ă  voir avec les couches dont l’usage est, de plus, limitĂ© Ă  trois annĂ©es ?

HAP : alerte sanitaire ou coup de pub ?

A chacun d’en juger Ă  la lueur des faits ci-dessus expliquĂ©s. Les couches bio prĂ©sentent en moyenne plus d’ingrĂ©dients naturels que les couches classiques, mais elles sont aussi souvent plus chĂšres et facilitent moins la motricitĂ© du bĂ©bĂ© que les couches Pampers (puisque ce sont celles mises en balance dans le test SGS Pampers vs Love&Green) qui ont Ă©voluĂ© depuis les annĂ©es 2000 vers toujours plus de finesse pour moins d’entraves aux mouvements. L’achat bio est un acte militant ou simplement un principe de prĂ©caution : deux choix totalement respectables, mais cela ne fait pas des produits non bio (respectant la rĂ©glementation europĂ©enne) le nouveau cholĂ©ra Ă  Ă©radiquer, comme nous l’a expliquĂ© le Pr Daniel Hohl.

Le ton alarmiste de la polĂ©mique lancĂ©e, revu Ă  la lumiĂšre de l’analyse des tests indĂ©pendants et de la rĂ©glementation, semble servir surtout les arguments marketing du lobby du bio. Mais on ne peut que donner acte Ă  Love&Green comme Ă  l’Asef de leurs fortes convictions Ă©cologiques. Bien utiles aussi, il faut le reconnaĂźtre, pour faire avancer la rĂ©glementation vers plus de sĂ©curitĂ© sanitaire quand la situation l’exige.

Crédit Photo : Pampers

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2 Comments

  1. 1

    Bonjour Mme Legait, Je suis la maman qui a lancĂ© la pĂ©tition sur le site Change.org et je suis vraiment déçue du scepticisme Ă©manant de votre article… L’effet exposome n’est en aucun cas abordĂ© et si Pampers clame qu’ils n’utilisent ou n’ajoutent pas de HAP, c’est vrai ! Il n’y a pas d’adjonction Ă  proprement parlĂ© mais on joue ici sur les mots… Les HAP cancĂ©rigĂšnes dĂ©tectĂ©s dans les couches du leader du marchĂ© français sont issus de la transformation du pĂ©trolatum de piĂštre qualitĂ© qui est utilisĂ© pour faire les couches… C’est une simple conclusion de transformation en quelque sorte. Enfin, lorsque vous parlez des seuils, le fameux REACH… Vous passez trĂšs rapidement sur le fait que ces taux ne calculent en aucun cas la durĂ©e et la frĂ©quence d’exposition… Pour la rĂ©glementation, il est question de quelques minutes… On parle pour des enfants non pas de jours mais d’annĂ©es et ce quasi H24… Conclure en pensant qu’il ne s’agit que d’un coup de pub ou de marketing implique que pour vous, ceci n’est qu’une anecdote… Je ne sais pas si vous avez des enfants, mais en tant que maman, je me sens le devoir de les protĂ©ger du mieux possible, et si notre environnement implique des pollutions sur lesquelles je n’ai pas de pouvoir, j’estime qu’avoir des informations claires et prĂ©cises sur la composition et les impacts de ces derniĂšres est primordial mais Ă©galement un droit pour pouvoir au moins, si personne ne l’interdis, faire un choix en conscience… Pour moi et je le redis, il ne devrait y avoir aucune substance cancĂ©rigĂšne en contact avec la peau de nos enfants sans que nous en soyons avertis!!!! Je persiste et je signe en demandant Ă  Pampers le retrait de cette substance!!!

    • 2

      Merci beaucoup pour l’intĂ©rĂȘt que vous avez manifestĂ© Ă  la lecture de notre article. Seriez-vous d’accord pour rĂ©pondre Ă  une interview pendant laquelle nous pourrions revenir plus prĂ©cisĂ©ment sur les points que vous soulignez ?
      Vous pourrez relire Ă©videmment cette interview avant parution.

      Dans l’attente de votre rĂ©ponse,
      Bien cordialement.

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