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Cancer : un bĂ©bĂ© britannique atteint d’une leucĂ©mie, guĂ©rit !

Jeudi 5 novembre, un bĂ©bĂ© de 1 an a Ă©tĂ© dĂ©clarĂ© guĂ©ri d’une leucĂ©mie Ă  la suite d’un traitement composĂ© de cellules immunitaires gĂ©nĂ©tiquement modifiĂ©es.

Pour ses parents, c’est un miracle. Mais c’est surtout une avancĂ©e dans le monde scientifique. Jeudi 5 novembre dernier, Layla Richards, un bĂ©bé britannique ĂągĂ© de 1 an est devenu le premier dans le monde entier Ă  guĂ©rir d’une leucĂ©mie. Comment ? Par un traitement composĂ© de cellules immunitaires gĂ©nĂ©tiquement modifiĂ©es. Pour le professeur Paul Veys, directeur de l’unitĂ© de transplantation de moelle osseuse du Great Ormond Street Hospital (GOSH) de Londres, ce n’est pas croyable, il a d’ailleurs dĂ©clarĂ© : « Sa leucĂ©mie Ă©tait tellement agressive qu’une telle rĂ©ponse est presque un miracle ».

Un cancer diagnostiqué à 14 semaines

Layla Richards n’avait que 14 semaines lorsque les mĂ©decins lui ont diagnostiquĂ© une leucĂ©mie aiguĂ« lymphoblastique, cancer le plus commun chez les enfants. Directement, le nourrisson a commencĂ© une chimiothĂ©rapie ainsi qu’une greffe de moelle osseuse. Malheureusement, le cancer est revenu, les mĂ©decins n’y croyant plus, ont demandĂ© aux parents d’envisager des soins palliatifs.

Toutefois, les mĂ©decins ont proposĂ© aux jeunes parents un nouveau traitement expĂ©rimental pour essayer de sauver leur bĂ©bĂ©. Ce traitement modifie les globules blancs Ă  partir d’un donneur en parfaite santĂ© afin que ces derniers combattent le cancer. En cours de dĂ©veloppement, le traitement n’avait aucune garantie d’ĂȘtre efficace, les parents du petit malade en Ă©taient bien conscients : « Les mĂ©decins ont expliquĂ© que mĂȘme si nous pouvions essayer le traitement, il n’y avait aucune garantie que cela fonctionnerait, mais nous avons priĂ© pour que ce soit le cas », a dĂ©clarĂ© Ashleigh Richards, pĂšre du bĂ©bĂ©.

Un miracle scientifique

Layla a alors reçu une injection de cellules UCART19 (fondĂ© sur des cellules T allogĂ©niques modifiĂ©es qui ciblent l’antigĂšne CD19). Quelques semaines plus tard, la famille est revenue pour qu’on leur annonce une bonne nouvelle : la petite Ă©tait guĂ©rie. Un traitement qui sera renouvelĂ© ? SĂ»rement ! « Si cela est reproduit, cela pourrait reprĂ©senter un grand pas en avant dans le traitement de la leucĂ©mie et d’autres cancers », a dĂ©clarĂ© Waseem Quasim, professeur de thĂ©rapie cellulaire et gĂ©nĂ©tique et mĂ©decin spĂ©cialiste en immunologie de l’hĂŽpital GOSH.

Mais toutefois avec prudence… « Nous avons seulement utilisĂ© ce traitement sur une petite fille trĂšs forte, et nous devons ĂȘtre prudents en affirmant qu’il s’agira d’une option de traitement appropriĂ© pour tous les enfants », a-t-il poursuivi.

Layla Richards devient donc le premier bĂ©bĂ© au monde Ă  guĂ©rir d’une leucĂ©mie Ă  l’aide de cellules immunitaires gĂ©nĂ©tiquement modifiĂ©es. On espĂšre que ce ne sera pas le dernier !

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