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Un placenta artificiel pour comprendre le déroulement de la grossesse

Des chercheurs britanniques ont annoncé cette semaine avoir réussi à recréer in vitro un placenta humain, au stade trÚs précoce. Cette annonce est trÚs importante car ce placenta artificiel va permettre de mieux comprendre le fonctionnement de cet organe particulier, mais aussi de mieux appréhender certaines pathologies de la grossesse pour mieux les dépister voire les soigner.

Le placenta, l’organe clĂ© de la grossesse

Le placenta est un organe trĂšs important, permettant d’apporter au fƓtus les nutriments et le dioxygĂšne essentiels Ă  sa croissance. Il permet Ă©galement d’évacuer le dioxyde de carbone et les dĂ©chets. Il permet de protĂ©ger le fƓtus contre de nombreuses molĂ©cules toxiques et surtout il produit Ă©galement des hormones indispensables au bon maintien de la grossesse. Mais le placenta est aussi un organe fragile. Il ne filtre pas tous les toxiques (comme l’alcool, les mĂ©dicaments) et il peut malheureusement parfois dysfonctionner et provoquer des complications dans la grossesse comme par exemple la pré–éclampsie.

Un placenta artificiel pour lutter contre certaines complications de la grossesse.

C’est un grand pas dans la recherche sur la grossesse qui vient d’ĂȘtre franchi. Des chercheurs viennent en effet de publier dans la prestigieuse revue Nature, les rĂ©sultats de leurs travaux sur la rĂ©alisation d’un placenta in vitro. Jusqu’Ă  prĂ©sent, pour comprendre comment fonctionnait cet organe, les scientifiques utilisaient les modĂšles animaux, qui n’étaient pas forcĂ©ment adaptĂ©s. Il n’y avait donc pas de modĂšle assez prĂ©cis pour comprendre le fonctionnement du placenta humain. C’est maintenant chose faite avec la crĂ©ation d’un placenta artificiel humain.

En fait, les chercheurs ont rĂ©ussi Ă  cultiver des cellules du placenta, appelĂ©es trophoblaste. Le trophoblaste est une couche de cellules prĂ©sente aux premiers moments du dĂ©veloppement embryonnaire, sorte de futur placenta. L’étude de ce futur placenta va permettre de comprendre comment cet organe sĂ©crĂšte les hormones et autres molĂ©cules indispensables au bon dĂ©roulement d’une grossesse. Ce modĂšle qualitĂ© « d’organoĂŻde » va pouvoir aider Ă  comprendre pourquoi certaines affections peuvent affecter le fƓtus, ou certains mĂ©dicaments peuvent traverser la barriĂšre placentaire et surtout, pourquoi cet organe peut dysfonctionner et ĂȘtre Ă  l’origine de fausses couches ou de complications pendant la grossesse.

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