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Enceinte, cette jeune mÚre célibataire américaine a été renvoyé par son entreprise

Whitney Tomlinson est une mĂšre cĂ©libataire de 30 ans. Alors qu’elle travaille dans un centre de distribution Walmart Ă  Atlanta, aux Etats-Unis, elle commence Ă  ressentir les premiers symptĂŽmes d’une grossesse en juin 2017.

Une note du médecin nécessaire pour obtenir une pause

Whitney Tomlinson a informĂ© trĂšs rapidement son supĂ©rieur qu’elle ne se sentait pas bien et qu’elle voulait prendre quelques jours. En rĂ©ponse, il lui a expliquĂ© que pour accepter ses congĂ©s, il avait besoin d’une note de son mĂ©decin. Whitney s’est donc rendu chez son mĂ©decin qui l’autorise Ă  continuer son travail mais prĂ©cise tout de mĂȘme qu’il faut qu’elle évite de soulever des charges lourdes au travail. Whitney ne pensait pas que ce serait un problĂšme, car elle recevait souvent de l’aide pour soulever des objets lourds, et cela mĂȘme avant d’ĂȘtre enceinte. AprĂšs avoir remis la note du mĂ©decin Ă  son superviseur, celui-ci lui a demandĂ© de l’apporter aux ressources humaines. La maman a droit Ă  une pause, oui, mais ce n’Ă©tait pas ce qu’elle espĂ©rait. « Ils m’ont dit que je devais demander un congĂ© sans solde », a-t-elle dit Ă  la chaĂźne CNN. « J’Ă©tais surprise, en colĂšre, et curieuse de savoir quel Ă©tait le problĂšme ». Elle avait vu de nombreux autres employĂ©s travailler avec des restrictions de levage et ĂȘtre rĂ©affectĂ©s temporairement Ă  des tĂąches moins exigeantes physiquement. Pourquoi ne feraient-ils pas la mĂȘme chose pour elle ?

Une « responsabilitĂ© supplĂ©mentaire »

Whitney Tomlinson a ensuite appris de ses superviseurs qu’elle Ă©tait une « responsabilitĂ© supplĂ©mentaire » en raison de ses « restrictions ». Ils lui ont demandĂ© d’appeler un service de gestion des rĂ©clamations. Les ressources humaines de leur cĂŽtĂ© ont dit Ă  la future maman qu’elle n’avait pas le droit de retourner au travail avant d’avoir accouchĂ© et qu’elle aurait besoin de demander un congĂ© sans solde pour Ă©viter de perdre son emploi Ă  long terme. Ces nouvelles l’ont mise dans un Ă©tat financier et Ă©motionnel prĂ©caire pendant sa grossesse, une pĂ©riode dĂ©jĂ  vulnĂ©rable pour la plupart des femmes. « Je devais obtenir de l’aide et faire avec ce que je pouvais », a dĂ©clarĂ© Whitney au sujet de sa vie durant sa grossesse. Un temps « trĂšs stressant, trĂšs Ă©motif », selon elle. 

Une forme de discrimination

Par une conversation avec son mĂ©decin et quelques recherches de suivi sur Internet, elle a appris que le traitement de Walmart n’Ă©tait pas seulement injuste mais que c’Ă©tait une forme de discrimination. Elle a lu des histoires sur des femmes comme elle, dont les employeurs n’avaient pas voulu s’adapter Ă  leurs grossesses. Certaines d’entre elles avaient portĂ©s plaintes et certaines avaient mĂȘme gagnĂ© le procĂšs.  Elle a donc dĂ©cidĂ© de contacter le groupe de dĂ©fense des droits de la famille A Better Balance. Le groupe de dĂ©fense a depuis rejoint deux autres groupes de droits lĂ©gaux pour dĂ©poser une accusation de discrimination contre Walmart avec l’Equal Employment Opportunity Commission au nom de Whitney Tomlinson. « J’ai ressenti un certain soulagement en apprenant que je n’Ă©tais pas la seule que Walmart a traitĂ©e de la sorte, maintenant je veux que cela change pour les femmes Ă  l’avenir », a dĂ©clarĂ© Whitney, qui travaille de nouveau au centre de distribution. 

Randy Hargrove, un porte-parole de Walmart, se dĂ©fend : « Nous prenons chaque situation au sĂ©rieux et travaillons avec nos associĂ©es enceintes pour nous assurer que nous fournissons des amĂ©nagements raisonnables lorsqu’ils sont demandĂ©s. Dans le cas de Mme Tomlinson, il n’y avait pas d’emploi disponible qui rĂ©pondait Ă  ses demandes d’accommodement ».

 

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