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Bébé me fait-il perdre la mémoire?

(Futures) mamans, ĂȘtes-vous victimes du « mommy brain »?

Se retrouver dans une piĂšce sans savoir ce qu’on venait y faire, ça vous Ă©tait peut-ĂȘtre dĂ©jĂ  arrivĂ©, mais oublier des mots tout simples, mettre du savon liquide sur votre brosse Ă  dents, oublier des objets partout oĂč vous passez ou encore aller au micro-ondes pour imprimer un document, ça, c’est tout Ă  fait nouveau, surtout quand ça s’accumule! BĂ©bĂ© vous aurait-il volĂ© votre cerveau ?

Les AmĂ©ricains, et les Anglo-saxons, en gĂ©nĂ©ral, ont un terme pour dĂ©signer les pertes d’attention ou de mĂ©moire qui pour eux marquent la grossesse et la pĂ©riode qui suit l’accouchement chez certaines mamans : « mommy brain », appelĂ© aussi parfois « baby brain » ou « pregnancy brain », selon que le bĂ©bĂ© est arrivĂ© ou pas. Aucune de mes copines qui vivent en France ou en Espagne n’ont entendu parler de ce phĂ©nomĂšne, mais les QuĂ©bĂ©coises, si, mĂȘme si c’est de façon plutĂŽt informelle. De lĂ  Ă  penser qu’il s’agit de superstitions ou d’une invention du plus sexiste des machos pour cantonner bobonne Ă  la maison, il n’y a qu’un pas.

Pourtant, quand j’interroge les mĂȘmes copines, la plupart (et les Françaises pas moins que les autres) ont ressenti des manifestations de ce curieux trouble, Ă  des degrĂ©s et sur des plans divers, quitte Ă  attribuer le phĂ©nomĂšne Ă  la fatigue :

– J’ai beaucoup moins de mĂ©moire depuis que j’ai accouchĂ© de bĂ©bĂ©, ç’a Ă©tĂ© flagrant. Je n’ai pas l’impression d’avoir retrouvĂ© ma mĂ©moire d’avant, en mĂȘme temps je retenais des trucs inutiles que je ne retiens plus alors bon
 Sorte de lĂącher prise ?

– Je n’avais mĂȘme pas entendu parler de ceci. Personnellement, je n’ai pas remarquĂ© de perte de concentration, d’attention ou de mĂ©moire pendant ma grossesse ni aprĂšs l’accouchement. Pendant l’allaitement non plus, Ă  part Ă  cause de la fatigue due Ă  la perte de sommeil. D’autre part, il me semble que ce n’est pas un phĂ©nomĂšne dont on parle en Espagne.

– Je suis devenue plus tĂȘte en l’air qu’avant concernant mes besoins personnels. Par exemple, tu peux ĂȘtre sĂ»re que lorsqu’on repart de chez mes parents aprĂšs y avoir sĂ©journĂ© avec les enfants, il faut qu’on fasse demi-tour pour rĂ©cupĂ©rer un objet qui le plus souvent m’appartient : sac Ă  main, portable, Ă©charpe… Crois-tu que j’oublierais un doudou des enfants ?!

– Je n’ai pas remarquĂ© que je perdais plus la mĂ©moire enceinte qu’en temps normal. En fait, je perds la mĂ©moire tout court mais c’est la vieillerie je pense ! J’avais peut-ĂȘtre plus de mal Ă  me concentrer au boulot les derniĂšres semaines mais j’attribue ça au fait qu’arrivĂ©e Ă  un moment, je ne pense plus qu’au bĂ©bĂ© tellement j’ai hĂąte de le voir.

Je constate des problĂšmes de mĂ©moire et de concentration qui me posent d’ailleurs pas mal de problĂšmes au boulot ou Ă  la maison. Exemple : on m’appelle le matin pour refaire un courrier pour le soir mĂȘme et, alors que je n’ai pas tant que ça de choses urgentes Ă  faire dans la journĂ©e, j’oublie et je me retrouve Ă  tout faire Ă  l’arrache juste avant de partir, alors que j’ai un RDV chez le mĂ©decin avec A. auquel j’arrive en retard et sans les vaccins nĂ©cessaires ni de quoi la changer !!!!! Autre exemple : je ne trouve pas mes mots, et c’est tout le temps. Du coup, j’ai de gros blancs, je me rĂ©pĂšte beaucoup et j’ai l’impression de passer pour une abrutie finie.

J’ai tellement eu ce problĂšme enceinte de mes deux enfants ! Mais ça semble ĂȘtre connu seulement chez les mamans ! P. ne cesse de dire que c’est dans ma tĂȘte, que ça n’existe pas, que j’ai pas d’excuse pour oublier plein de trucs !  En fait je crois que cela Ă©tait dĂ» d’une part aux hormones et de l’autre au manque grave de sommeil. Mon mĂ©decin ne m’en a jamais parlĂ© mais on en parle dans mon livre de maternitĂ© un peu… pas beaucoup !
Pour moi, cela a durĂ© jusqu’Ă  la fin de l’allaitement ! J’ai retrouvĂ© toute mon Ă©nergie et mon cerveau lorsque j’ai enfin Ă©tĂ© libĂ©rĂ©e de toutes ces hormones et que j’ai retrouvĂ© des heures de sommeil plus stables !

Mais on dirait qu’on en parle seulement entre nous les femmes enceintes ! Ce n’est pas quelque chose que les gars semblent croire ou les filles qui n’ont pas eu d’enfant !

Alors, mythe ou réalité?

La communautĂ© scientifique s’est penchĂ©e sur l’évolution du cerveau de la femme enceinte et de la nouvelle maman. Et certaines dĂ©couvertes sont fascinantes.

Pilyoung Kim et ses collĂšgues, auteurs d’une Ă©tude sur le sujet parue dans Behavioral Neuroscience ont observĂ© le cerveau de 19 mĂšres une premiĂšre fois quelques semaines aprĂšs leur accouchement, et une deuxiĂšme fois trois Ă  quatre mois plus tard.  Les rĂ©sultats dĂ©montrent que plusieurs rĂ©gions du cerveau de ces mamans ont connu une croissance non nĂ©gligeable, notamment l’hypothalamus, le cortex prĂ©frontal et  le corps amygdalien. Ces zones sont celles qui motivent la maman Ă  prendre soin de son bĂ©bĂ© et Ă  se sentir rĂ©compensĂ©e quand son bĂ©bĂ© lui sourit, bref, c’est grĂące Ă  elle que la maman tire du plaisir d’interactions toutes simples avec son petit bout. Ces zones jouent aussi un rĂŽle dans la planification et la prĂ©vision, donc il se peut que leur croissance aide une mĂšre Ă  anticiper les besoins de son tout-petit et Ă  se prĂ©parer Ă  y rĂ©pondre.

Pour simplifier, on pourrait dire qu’elles sont responsables de « l’instinct maternel ». D’ailleurs, l’Ă©tude a montrĂ© que les mĂšres qui trouvaient les Ă©changes avec leur bĂ©bĂ© les plus gratifiants (les plus fiĂšres, les plus bĂ©ates et les plus gaga, donc) Ă©taient aussi celles dont le cerveau avait Ă©tĂ© le plus modifiĂ© ! Dans tous les cas, le cerveau ne redeviendrait jamais comme avant.

Les scientifiques supposent que les hormones de grossesse prĂ©parent le cerveau Ă  cette reconfiguration Ă  l’arrivĂ©e d’un nouveau-nĂ©. Par contre, on ignore encore si ce sont ces changements qui incitent une mĂšre Ă  s’occuper de son enfant ou si s’occuper du bĂ©bĂ© modifie son cerveau. Au fond, le fait que notre matiĂšre grise se perfectionne n’est pas Ă©tonnant puisqu’on continue de faire tout ce qu’on faisait avant et qu’en plus on doit maintenir notre bĂ©bĂ© en vie et s’en occuper.  Seul bĂ©mol, notre cerveau tout neuf nous aide Ă  nous focaliser sur ce petit ĂȘtre qui concentre en lui tous les espoirs de la survie de l’espĂšce! Du coup, il arrive bien souvent que des choses moins vitales passent soudain au second plan, comme les noms et les titres de film, les dates de rendez-vous ou d’anniversaire ou encore l’emplacement exact de vos clĂ©s. C’est ennuyeux, mais pas trĂšs grave.

Autre explication, selon un article du Dr RĂ©jean HĂ©bert, mis Ă  jour par le Dr Philippe Presles
publiĂ© sur le site e-sante.fr, « le stress et les prĂ©occupations quotidiennes peuvent nuire Ă  la mĂ©moire ». Avec les bouleversements et l’anxiĂ©tĂ© que peuvent entraĂźner une naissance, on comprend que les nouvelles mamans soient dĂ©concentrĂ©es. Si on ajoute Ă  cela le manque de sommeil, rien d’Ă©tonnant Ă  ce qu’on laisse Ă©chapper quelques petites choses.

Des solutions

Je n’ai pas de remĂšde miracle Ă  vous proposer, mais voici quelques pistes. L’exercice physique favorise le fonctionnement de la mĂ©moire, donc c’est une raison de plus pour essayer de se mĂ©nager du temps pour cela – je dis ça et je suis allĂ©e deux fois Ă  la gym en 11 mois. La dĂ©tente et une bonne hygiĂšne de vie sont aussi les amies du cerveau, donc voici une bonne excuse pour prendre du temps pour soi (pas facile non plus) et se gaver de fruits et lĂ©gumes. Et pour limiter la casse, on met sa fiertĂ© dans sa poche et on prend des mesures garde-fou : on fait des listes, on pose ses clĂ©s et son tĂ©lĂ©phone toujours au mĂȘme endroit, on pense Ă  se donner un point de repĂšre quand on laisse la voiture au parking, et on achĂšte un agenda (sinon, si tout est dans le tĂ©lĂ©phone et qu’on perd ce dernier, on est mal).

Bref, si vous avez l’impression de dĂ©bloquer un peu, pas de panique, tout est normal. Finalement, mĂȘme un peu distraite, vous ĂȘtes quand mĂȘme beaucoup plus intelligente qu’avant. Et si quelqu’un vous dit que tout ça c’est dans votre tĂȘte, il ne croit pas si bien dire, et vous avez des preuves !

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