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Comment savoir si mon bébé souffre d’une otite ?

En hiver, les otites sont fréquentes chez les enfants et les bébés n’y échappent pas. Conséquence d’une affection virale ORL qui se complique, l’otite doit être prise en charge rapidement pour éviter la surinfection.

Quels signes d’alerte ?

Bébé refuse son biberon, a de la diarrhée, vomit, présente une température élevée, un teint grisâtre… Il a du mal à dormir, pleure beaucoup (pas forcément pour une otite, selon les statistiques les pleurs ne sont représentés qu’à 7,5% des cas). Et son poids, avec tout ça, a tendance à stagner ? Rien ne semble indiquer une otite, et pourtant, ça n’est pas impossible. Chez le nourrisson, les symptômes de l’otite sont nombreux, différenciés et il faut y être attentif. Même si bébé ne met pas sa main sur son oreille (un signe fort chez les bébés plus grands), il faut penser à la possibilité d’une otite. Surtout si bébé a souffert dans les jours qui précèdent d’un petit rhume.

Quels sont les facteurs déclenchants ?

L’otite est le rĂ©sultat de rĂ©actions en chaĂ®ne : un nez bouchĂ© qui bouche Ă  son tour la trompe d’Eustache (très courte chez le nourrisson donc très vite bouchĂ©e) et par voie de consĂ©quence provoque la stagnation des sĂ©crĂ©tions. Et quand ça stagne, ça s’infecte… Et quand ça s’infecte…, l’otite se dĂ©clare.

Quand consulter ?

IdĂ©alement le plus rapidement possible. Plus on attend, et plus le tympan risque de souffrir, jusqu’à prĂ©senter une otorrhĂ©e. Il s’agit d’une rupture du tympan suite à une otite moyenne aiguĂ« perforĂ©e de façon spontanĂ©e. Devant des symptĂ´mes d’alerte, mĂŞme ceux qui n’évoquent pas une affection ORL, le mĂ©decin va examiner bĂ©bĂ© sous toutes les coutures, sans nĂ©gliger la zone de l’oreille. Parfois, il va remarquer une rĂ©action de bĂ©bĂ© lorsqu’il appuie derrière l’oreille, ce qui peut rĂ©vĂ©ler l’inflammation de la muqueuse des cellules mastoĂŻdiennes. Ou constater de visu un conduit auditif et un tympan atteint.

Quel traitement ?

C’est au médecin d’en décider au cas par cas. Il existe un traitement antibiotique adapté aux bébés de moins de 2 ans et des médicaments anti-inflammatoires. A ne donner que sur prescription médicale réévaluée à la circonstance présente. Autrement dit, même si votre bébé a déjà eu ce traitement quelque temps auparavant pour des symptômes similaires, il ne faut pas pratiquer l’automédication.

Au bout de trois jours, si le traitement prescrit par le médecin n’a pas amélioré la situation, il faut impérativement consulter à nouveau car une otite purulente peut évoluer vers une méningite purulente, qui est une affection grave. Sans aller aussi loin, une otite qui se complique nécessite ensuite des traitements souvent pénibles. Le mieux est de consulter rapidement et, on le répète, d’éviter l’automédication. Pas de gouttes dans les oreilles par exemple sans prescription médicale ! Leur indication dépend de nombreux facteurs que seul le médecin est apte à évaluer.

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